Afinal, o que o coelhinho tem a ver com a Páscoa?

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Como você deve saber, hoje a Páscoa é uma celebração cristã que comemora a ressurreição de Jesus. No entanto, durante as festividades existe um personagem que aparece por todos os lados, sendo o responsável por entregar ovos de chocolate para as criancinhas bem comportadas. Você já sabe de quem estamos falando, não é mesmo?

Mas, afinal, o que é que o coelhinho tem a ver Páscoa, se nem ovos esses animais botam? Bem, na verdade, o surgimento desse simpático personagem tem relação com o paganismo. No hemisfério norte, a primavera chega em março, e é conhecida como a estação do renascimento e renovação após o longo e gélido inverno. Assim, é durante esse período que as plantas voltam a florescer e os animais começam a procriar.


Origens pagãs

No passado, muitas culturas pagãs organizavam inúmeras festividades durante a primavera, justamente para celebrar esse renascimento e promover a fartura. Pois um desses festejos era dedicado à deusa da fertilidade “Eastre” — ou “Eostre”, nome que provavelmente deu origem à palavra Easter que, por sua vez, significa Páscoa em inglês.

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Bem, essa divindade guardava uma forte relação com dois símbolos utilizados pelos antigos europeus para representar a fertilidade: a lebre e o ovo. Assim, mais tarde, quando o cristianismo começou a se espalhar pela Europa, para tornar a conversão menos traumática, algumas tradições pagãs acabaram sendo incorporadas, e uma delas foi a celebração relacionada com Eostre.

O primeiro coelho da Páscoa da História de que se tem notícia data do século XVI, e o primeiro conto sobre um desses animais trazendo ovinhos e escondendo-os em um jardim surgiu em 1680. As lendas sobre os coelhinhos começaram a chegar nas Américas por volta do século XVIII, quando os imigrantes europeus começaram a colonizar os Estados Unidos.

Logo depois, surgiu o costume de criar pequenos ninhos para que os coelhos pusessem os ovinhos e, eventualmente, os ninhos se transformaram em grandes cestas e os ovos coloridos foram sendo substituídos por doces, chocolates e pequenos presentes

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